La  canicule

1er juillet 2015

Canicule sur la France

 

Pour les météorologues, la canicule, c'est une succession d'au moins 3 jours pendant lesquels les températures maximum dépassent 33°C à 36°C (cela dépend des villes),  et les températures minimum ne descendent pas en dessous de 18°C à 21°C la nuit.

 

Mais le mot canicule est directement lié au ciel étoilé...

Canicule vient du latin Canicula, qui veut dire "petite chienne", l'autre nom de l'étoile Sirius, l'étoile principale de la constellation du Grand Chien et étoile la plus brillante du ciel de l'hémisphère Nord.

Il y a 3 millénaires, en Egypte antique, Sirius se levait en même temps que le Soleil (ce qu'on appelle le lever héliaque) pendant une période qui allait de début juillet à début août. Cette période marquait le début de la saison des crues du Nil et fixait le calendrier annuel. Cela correspondait aussi à la période des fortes chaleurs. 

Dans la Rome antique, le début de la Canicule est célébré le 24 juillet avec la fête de Neptunalia et s'achève le 24 août avec celle de Vulcania.